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La Ciencia del Éxito 1.

La ciencia del éxito parte 1.

 

La mayoría de nosotros posee genes que nos hacen tan resistentes como los dientes de león: capaces de echar raíces y sobrevivir en casi cualquier lugar. Algunos de nosotros, sin embargo, somos más como la orquídea: frágiles e inconstantes, pero capaces de florecer espectacularmente si se les da cuidado en el invernadero. So tiene una nueva y provocativa teoría de la genética, que afirma que los mismos genes que nos dan más problemas como especie, que causan comportamientos que son autodestructivos y antisociales, también subyacen en la fenomenal adaptabilidad y éxito evolutivo de la humanidad. Con un mal ambiente y una crianza deficiente, los niños orquídeas pueden terminar deprimidos, adictos a las drogas o en la cárcel, pero con el entorno adecuado y una buena crianza, pueden crecer y convertirse en las personas más creativas, exitosas y felices de la sociedad.

 

 

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En 2004, MARIAN Bakermans-Kranenburg, profesora de estudios infantiles y familiares en la Universidad de Leiden, comenzó a llevar una cámara de video a las casas de familias cuyos niños de 1 a 3 años se entregan en gran medida a la oposición, agresividad, falta de cooperación y comportamiento agravante que los psicólogos llaman “exteriorización”: lloriquear, gritar, golpear, hacer berrinches y objetos, y rechazar intencionalmente las solicitudes razonables. Comportamientos básicos en los niños pequeños, tal vez. Pero la investigación ha demostrado que los niños pequeños con tasas especialmente altas de estos comportamientos se convertirán en niños estresados y confundidos que fracasan académica y socialmente en la escuela y se convierten en adultos antisociales e inusualmente agresivos.

 

 

Al comienzo de su estudio, Bakermans-Kranenburg y sus colegas habían evaluado a 2.408 niños a través del cuestionario de sus padres, y ahora se estaban centrando en el 25 por ciento de los padres que los calificaron en comportamientos de externalización. Las observaciones de laboratorio habían confirmado estas clasificaciones parentales.

Bakermans-Kranenburg pretendía cambiar el comportamiento de los niños. En una intervención que su laboratorio desarrolló, ella u otro investigador visitó a cada una de las 120 familias seis veces durante ocho meses; filmaron a la madre y al niño en las actividades cotidianas, incluyendo algunos que requieren obediencia o cooperación; y luego editó la película en momentos de enseñanza para mostrarles a las madres. Un grupo similar de niños de alta externalización no recibió ninguna intervención.

Para deleite de los investigadores, la intervención funcionó. Las madres, viendo los videos, aprendieron a detectar señales que se habían perdido antes, o a responder de manera diferente a las señales que habían visto pero que habían reaccionado mal. Muchas madres, por ejemplo, acordaron a regañadientes leer libros ilustrados para sus inquietos y difíciles niños, diciendo que no se quedarían quietos. Pero según Bakermans-Kranenburg, cuando estas madres vieron la reproducción, se “sorprendieron al ver cuánto placer les producía a los niños y a ellos”. La mayoría de las madres les leían a sus hijos con regularidad, produciendo lo que Bakermans-Kranenburg describe como ” un momento de paz que habían descartado como imposible “.

 

 

Y los malos comportamientos cayeron. Un año después de finalizada la intervención, los niños pequeños que la recibieron redujeron sus puntajes de externalización en más del 16 por ciento, mientras que un grupo de control no intervenido mejoró solo alrededor del 10 por ciento (como se esperaba, debido a ganancias modestas de autocontrol con la edad). Y las respuestas de las madres a sus hijos se volvieron más positivas y constructivas.

Pocos programas cambian la dinámica entre padres e hijos con tanto éxito. Pero calibrar la eficacia de la intervención no fue el único objetivo del equipo de Leiden, ni siquiera el principal. El equipo también estaba probando una nueva hipótesis radical sobre cómo los genes modelan el comportamiento, una hipótesis que revisa nuestra visión no solo de la enfermedad mental y la disfunción conductual, sino también de la evolución humana.

De especial interés para el equipo fue una nueva interpretación de una de las ideas más importantes e influyentes en la reciente investigación psiquiátrica y de personalidad: ciertas variantes de genes conductuales clave (la mayoría de los cuales afectan el desarrollo cerebral o el procesamiento de los mensajeros químicos del cerebro) hacer que las personas sean más vulnerables a ciertos trastornos del estado de ánimo, psiquiátricos o de la personalidad.

 

Reforzada en los últimos 15 años por numerosos estudios, esta hipótesis, a menudo llamada el modelo de “diatesis de estrés” o “vulnerabilidad genética”, ha llegado a saturar la psiquiatría y la ciencia del comportamiento. Durante ese tiempo, los investigadores han identificado una docena de variantes genéticas que pueden aumentar la susceptibilidad de una persona a la depresión, la ansiedad, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, la mayor asunción de riesgos y las conductas antisociales, sociopáticas o violentas.

Esta hipótesis de vulnerabilidad, como podemos llamarla, ya ha cambiado nuestra concepción de muchos problemas psíquicos y de comportamiento. Los presenta como productos que no son de la naturaleza o la crianza, sino de complejas “interacciones genético-ambientales”. Tus genes no te condenan a estos trastornos. Pero si tienes versiones “malas” de ciertos genes y la vida te trata mal, eres más propenso a ellos.

Recientemente, sin embargo, ha surgido una hipótesis alternativa de esta y la está revirtiendo. Este nuevo modelo sugiere que es un error entender estos genes de “riesgo” solo como pasivos. Sí, este nuevo pensamiento dice que estos genes malos pueden crear disfunciones en contextos desfavorables, pero también pueden mejorar la función en contextos favorables. Las sensibilidades genéticas a la experiencia negativa que la hipótesis de vulnerabilidad ha identificado, sigue, son solo la desventaja de un fenómeno más grande: una mayor sensibilidad genética a toda experiencia.

La evidencia para esta vista está aumentando. Mucho de eso ha existido durante años, de hecho, pero el enfoque en la disfunción de la genética del comportamiento ha llevado a la mayoría de los investigadores a pasarlo por alto. Esta visión de túnel es fácil de explicar, según Jay Belsky, un psicólogo de desarrollo infantil en Birkbeck, Universidad de Londres. “La mayoría del trabajo en genética del comportamiento ha sido realizado por investigadores de enfermedades mentales que se centran en la vulnerabilidad”, me dijo recientemente. “No ven el lado positivo, porque no lo buscan. Es como dejar caer un billete de un dólar debajo de una mesa. Miras debajo de la mesa, ves el billete de un dólar, y lo agarras. Pero te pierdes por completo los cinco que están más allá de tus pies “.

 

 

Aunque esta hipótesis es nueva para la psiquiatría biológica moderna, se puede encontrar en la sabiduría popular, como lo señalaron el psicólogo del desarrollo de la Universidad de Arizona Bruce Ellis y el pediatra de desarrollo de la Universidad de Columbia Británica W. Thomas Boyce en la publicación Current Directions in Psychological Ciencia. Los suecos, Ellis y Boyce señalaron en un ensayo titulado “Sensibilidad Biológica al Contexto”, han hablado por mucho tiempo de los niños con “diente de león”. Estos niños del diente de león, equivalentes a nuestros niños “normales” o “sanos”, con genes “resilientes”, se desempeñan bastante bien en casi cualquier lugar, ya sea criados en el equivalente de una grieta en una acera o en un jardín bien cuidado. Ellis y Boyce ofrecen que también hay niños “orquídeas”, que se marchitarán si son ignorados o maltratados, pero florecen espectacularmente con el cuidado de invernadero.

A primera vista, esta idea, que llamaré la hipótesis de la orquídea, puede parecer una simple enmienda a la hipótesis de vulnerabilidad. Simplemente agrega que el entorno y la experiencia pueden dirigir a una persona hacia arriba en lugar de hacia abajo. Sin embargo, en realidad es una forma completamente nueva de pensar acerca de la genética y el comportamiento humano. El riesgo se convierte en posibilidad; la vulnerabilidad se convierte en plasticidad y capacidad de respuesta. Es una de esas ideas simples con grandes implicaciones que se extienden. Generalmente, las variantes genéticas consideradas desgracias (el pobre Jim, obtuvo el gen “malo”) ahora pueden entenderse como apuestas evolutivas altamente apalancadas, con altos riesgos y altas recompensas potenciales: juegos que ayudan a crear un enfoque de cartera diversificada para la supervivencia, selección que favorece a los padres que invierten en dientes de león y orquídeas.

 

 

Desde este punto de vista, tener hijos de orquídeas y dientes de león aumenta enormemente las posibilidades de éxito de una familia (y de una especie), con el tiempo y en cualquier entorno. La diversidad de comportamiento proporcionada por estos dos tipos diferentes de temperamento también proporciona precisamente lo que una especie inteligente y fuerte necesita para extenderse y dominar un mundo cambiante. Los muchos dientes de león en una población proporcionan una estabilidad subyacente. Las orquídeas menos numerosas, mientras tanto, pueden tambalearse en algunos entornos, pero pueden sobresalir en las que les convienen. E incluso cuando conducen vidas tempranas problemáticas, algunas de las respuestas elevadas resultantes a la adversidad que pueden ser problemáticas en la vida cotidiana (mayor búsqueda de novedad, inquietud de atención, mayor riesgo o agresión) pueden resultar ventajosas en ciertas situaciones desafiantes: guerras, tribales o modernas; luchas sociales de muchos tipos; y migraciones a nuevos entornos. Juntos, los dientes de león constantes y las orquídeas mercuriales ofrecen una flexibilidad adaptativa que ninguno de los dos puede proporcionar por sí solo. Juntos, abren un camino hacia logros individuales y colectivos inalcanzables.

 

 

 

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Fuente: www.theatlantic.com